Esclarecimiento en una época de destrucción

Introducción al tema del esclarecimiento en una época de destrucción

“Esclarecimiento en una época de destrucción” critica las tendencias nihilistas de nuestro tiempo. La polémica es doble. Por un lado, el anti-humanismo de la arrogancia tecno-científica y, por el otro, el anti-humanismo del cinismo post-estructuralista. Desde Francis Bacon hasta Benjamin Franklin, y desde los científicos e ingenieros que en la década de 1940 trabajaron en el Proyecto Manhattan hasta los diseñadores de tecnologías de vigilancia electrónica del día de hoy, el anti-humanismo tecno-científico ha pretendido instrumentalizar el esclarecimiento y ponerlo a servicio de un proyecto civilizatorio global que valora la incesante acumulación y concentración del poder y la riqueza por encima de la supervivencia de la naturaleza y la humanidad. Al considerar los resultados deshumanizantes de esta instrumentalización de la razón como la prueba contundente de los fracasos del esclarecimiento, los pensadores post-estructuralistas–desde Foucault y Lyotard hasta Derrida y Baudrillard–han cultivado una cínica “hermenéutica de sospecha” según la cual el verdadero objetivo del esclarecimiento nunca fue defender la dignidad de la vida humana, como lo había formulado en su día Condorcet, sino más bien establecer y mantener a la burguesía en una posición de dominio estructural. Al reducir de esta manera al esclarecimiento a un puro discurso, y concebir al hombre esclarecido como un mero subproducto de la mistificación lingüística, el post-estructuralismo ha anticipado con estudiado cinismo la “muerte del hombre” y ha declarado que, así como el escepticismo es la única doctrina epistemológica digna de la postmodernidad, el nihilismo es el único código moral apropiado para la era post-humana que nos viene encima.

Esta polémica contra las mutilaciones anti-humanistas del esclarecimiento crea un espacio para la reconstrucción crítica y rehabilitación filosófica de los valores humanistas que han animado la idea del esclarecimiento allí donde sea que haya surgido en el curso de la historia humana: desde la tradición védica de la India hasta la tradición filosófica de la antigua Grecia y Roma, desde el confucianismo en China hasta el budismo en el resto de Asia, y desde el esclarecimiento islámico y judaico de la España del siglo XII hasta las cosmologías regenerativas de los mayas, aztecas, incas y hopis en las Américas.

El coraje de pensar de forma independiente y la determinación de actuar de manera inteligente de acuerdo con las necesidades orgánicas de la vida: he aquí los valores para la supervivencia que oponemos tanto a la destrucción implacable de la naturaleza como a la aniquilación sistemática de la vida humana que caracterizan a nuestra edad de destrucción.

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A lo largo de una década, “Esclarecimiento en una época de destrucción” ha pasado por numerosas iteraciones que se han venido publicando en Europa, América del Norte y América del Sur y presentando en simposios itinerantes celebrados en lugares tan alejados los unos de los otros como pueden ser Bulgaria, México, Colombia, Perú, Chile y los Estados Unidos de Ameerica.

A continuación, presentamos la cronología de este largo trayecto:
Julio de 2011, Barcelona, España.
Eduardo Subirats y Christopher Britt editan y publican el dossier “Esclarecimiento en una época de destrucción” en El Viejo Topo. Los contribuyentes incluyen: Horst Kurnitzky, Christopher Britt, Paul Fenn, Sussanne Dittberner, Joao de Sousa Müller, Eduardo Subirats, Concha Fernández Martorell, Danielle Carlo, Carlos Subirats, Javier Corona Fernández, Lunden Mann, Juan Pascual Gay, Aureliano Ortega Esquivel, Jorge Castillo y Graciela Báez. EL dossier está disponible en línea en: https://issuu.com/ntcgra/docs/esclarecimiento.britt.subirats

Diciembre de 2013, Cali, Colombia.
Eduardo Subirats, Christopher Britt y Paul Fenn publican tres ensayos extensos bajo el título común de “Esclarecimiento en una época de destrucción” Crisis Global y Nueva Crítica.

Mayo de 2015, Guanajuato, México.
Eduardo Subirats publica “Una Edad de destrucción” en Almanaque literario, Vol 1. (México: Universidad de Guanajuato y Colegio de San Luis).

Mayo de 2016, Bulgaria, Sofía.
Eduardo Subirats, Christopher Britt y Paul Fenn presentan una serie de charlas bajo el título general “Esclarecimiento en una época de destrucción” en la Conferencia internacional interdisciplinaria: La ilustración desde una perspectiva no occidental, celebrada en la Universidad de Sofía.

Mayo de 2016, Guanajuato, México.
Eduardo Subirats, Christopher Britt y Paul Fenn publican una colección de ensayos bajo el título común “Esclarecimiento en una época de destrucción” Almanaque Literario, vol. 2)

Enero de 2017, Barcelona, España.
Christopher Britt publica el ensayo “Para salir de una edad oscura: Esclarecimiento providencial”en El Viejo Topo Núm 348.

Mayo de 2017, Bogotá y Bucaramanga, Colombia; Lima, Perú; y Santiago, Chile.
Eduardo Subirats, Christopher Britt y Paul Fenn presentan una serie de charlas organizadas en torno al tema “El esclarecimiento en una época de destrucción” como parte del simposio itinerante Ensayo como problema.

Octubre de 2017, Valencia, España.
Los ensayos presentados durante el simposio itinerante Ensayo como problema se publican en formato de libro: Circuit Circus: Circos, intelectuales y payasos. (Universitat de Valencia).

Diciembre de 2017, Washington DC, EE. UU.
Christopher Britt, Paul Fenn, Eduardo Subirats y Anita Pantin publican el folleto Spectacle of Enlightenment (Accountable Publishing).

Febrero de 2018, Nueva York, EE. UU.
Eduardo Subirats, Christopher Britt y Paul Fenn publican el libro Enlightenment in an Age of Destruction: Intellectuals, World Disorder, and the Politics of Empire (Palgrave Macmillan).

Al incluir este proyecto en la recientemente resucitada Crisis y Crítica, nuestro objetivo es crear un archivo permanente para el proyecto y abrir nuevas vías tanto para su difusión como para su discusión.


Introduction to the theme “Enlightenment in an Age of Destruction”

“Enlightenment in an Age of Destruction” confronts the nihilistic tendencies of our time on two fronts. The anti-humanism of techno-scientific hubris and the anti-humanism of post- structuralist cynicism. From Francis Bacon to Benjamin Franklin, and from the scientists and engineers who in the 1940s worked on the Manhattan Project to the designers of technologies
of electronic vigilance today, techno-scientific anti-humanists have sought to instrumentalize enlightenment in the service of a global civilizing project that values the unceasing accumulation and concentration of power and wealth over the survival of life. By treating the dehumanizing outcomes of this instrumentalization of reason as the supposed proof of the
Enlightenment’s failures, post-structuralist thinkers, from Foucault and Lyotard to Derrida and Baudrillard, have advanced a cynical “hermeneutics of suspicion,” according to which the true aims of enlightenment were never, as Condorcet had once formulated them, to defend the dignity and universal value of human life, but to firmly ensconce the bourgeoisie in a position of structural dominance. By reducing enlightenment to a mere discourse, and conceiving enlightened man as the mere by-product of linguistic mystification, post-structuralism gives expression to a cynical anti-humanism that anticipates the “death of man” and declares that,
just as skepticism is now the only worthy epistemological doctrine, so nihilism is the only moral code appropriate to the coming post-human era.


This two-pronged polemic against the anti-humanist mutilations of enlightenment clears the way for a critical reconstruction and rehabilitation of the humanist values that have animated the idea of enlightenment whenever and wherever it has arisen in the course of human history: from the Vedic tradition in ancient India to the philosophical tradition of ancient Greece and Rome, from Confucianism in China to Buddhism throughout Asia, and from the Islamic and Judaic enlightenments of 12 th -century Spain to the regenerative cosmologies of the Maya, Aztec, Inca and Hopi in the Americas.

The courage to think independently and the determination to act intelligently in accordance with the organic needs of life: these are the values for survival on the basis of which we here confront both the unrelenting destruction of nature and the systematic annihilation of human life that characterize our time.

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Over the course of a decade, from 2010 to 2020, “Enlightenment in an Age of Destruction” has undergone numerous iterations, leading to various publications in Europe, North America, and South America and to itinerant symposia celebrated in places as far away from each other geographically and culturally as Bulgaria, Mexico, Colombia, Peru, Chile and the United States. The chronology is as follows:

July 2011, Barcelona, Spain. Eduardo Subirats and Christopher Britt edit and publish the dossier “Esclarecimiento en una época de destrucción” in El Viejo Topo. Contributors include: Horst Kurnitzky, Christopher Britt, Paul Fenn, Sussanne Dittberner, Joao de Sousa Müller, Eduardo Subirats, Concha Fernández Martorell, Danielle Carlo, Carlos Subirats, Javier Corona Fernández, Lunden Mann, Juan Pascual Gay, Aureliano Ortega Esquivel, Jorge Castillo, and Graciela Báez. Available online at: https://issuu.com/ntcgra/docs/esclarecimiento.britt.subirats

December 2013, Cali, Colombia: “Esclarecimiento en una época de destrucción” Crisis Global y Nueva Crítica. Contributors include: Eduardo Subirats, Christopher Britt, and Paul Fenn

May 2015, Guanajuato, Mexico. Eduardo Subirats publishes “Una Edad de destrucción” in Almanaque literario, Vol 1. (México: Universidad de Guanajuato y Colegio de San Luis).

May 2016, Bulgaria, Sofia. Eduardo Subirats, Christopher Britt and Paul Fenn present a series of talks under the general title “Enlightenment in an Age of Destruction” at the International Interdisciplinary Conference: The Enlightenment from a Non-Western Perspective held at the University of Sofia.

May 2016, Guanajuato, Mexico. Eduardo Subirats, Christopher Britt, and Paul Fenn publish a collection of essays under the common title “Enlightenment in an Age of Destruction” Almanaque Literario, Vol. 2.

January 2017, Barcelona, Spain. Christopher Britt publishes the essay “Para salir de una edad oscura. Esclarecimiento providencial” in El Viejo Topo Núm 348.

May 2017, Bogotá and Bucaramanga, Colombia; Lima, Perú; and Santiago, Chile. Eduardo Subirats, Christopher Britt, and Paul Fenn present a series of talks organized around the theme of “Enlightenment in an Age of Destruction” as part of the itinerant symposium Ensayo como problema.

October 2017, Valencia, Spain. The essays presented during the itinerant symposium Ensayo como problema are published in book format: Circuit Circus: Circos, intelectuales y payasos. (Valencia: Universitat de Valencia, 2017).

December 2017, Washington DC, USA. Christopher Britt, Paul Fenn, Eduardo Subirats and Anita Pantin publish the pamphlet Spectacle of Enlightenment (Accountable Publishing).

February 2018, New York, USA. Eduardo Subirats, Christopher Britt and Paul Fenn publish the book Enlightenment in an Age of Destruction: Intellectuals, World Disorder, and the Politics of Empire (Palgrave Macmillan).

With this final installment of this project in the newly resurrected Crisis y Crítica, we aim both to create a permanent archive of this project and open a new avenue for its continued dissemination.


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